Białaczka u dzieci. Groźna choroba, którą można pokonać

Co roku rodzice około 300 dzieci w Polsce słyszą diagnozę: białaczka. Pod opieką szpitali, klinik i oddziałów onkologicznych jest każdego roku około dwa tysiące małych pacjentów, zmagających się z chorobą, nazywaną nowotworem krwi. Dziś medycyna potrafi z nim skutecznie walczyć. Ponad 85% dzieci wraca do zdrowia. Kluczowa jest szybka diagnoza.

Białaczka to nowotwór układu krwiotwórczego. Komórki nowotworowe pojawiają się we krwi i w szpiku. W białaczce szpik kostny wytwarza wiele białych krwinek (czyli komórek uczestniczących w zwalczaniu patogenów), które nie są w stanie chronić organizmu przed infekcjami. Bywa też, że białaczka rozprzestrzenia się ze szpiku kostnego do innych części ciała: klatki piersiowej, wątroby a nawet mózgu.

U dzieci białaczka jest najczęściej diagnozowanym nowotworem. Na około 1000 pacjentów, którzy co roku w Polsce trafiają pod opiekę onkologów dziecięcych, prawie co trzeci to właśnie białaczka.

Białaczka u dzieci. Groźna choroba, którą można pokonać

Większość przypadków białaczki u dzieci to:

  • ALL, czyli ostra białaczka limfoblastyczna - Najczęściej występuje we wczesnym dzieciństwie, a jej szczyt przypada na okres od 2 do 5 roku życia. Atakuje limfocyty. Limfocyty to jeden z rodzajów leukocytów, czyli białych krwinek. Częściej chorują na nią chłopcy.
  • AML, czyli ostra białaczka szpikowa - Nieco częściej występuje w ciągu pierwszych 2 lat życia i w wieku nastoletnim. Atakuje komórki blastyczne inaczej blasty (niedojrzałe białe krwinki).

Białaczki przewlekłe u dzieci występują rzadko. Do tej grupy należą:

  • CML, czyli przewlekła białaczka szpikowa - Ma tendencję do występowania częściej u nastolatków niż u młodszych dzieci.
  • JMML, czyli młodzieńcza białaczka mielomonocytowa - Zwykle występuje u małych dzieci, średnio w wieku około 2 lat. Nieco częściej występuje u chłopców.

Dzieci chore na białaczkę mogą częściej niż inne dzieci zapadać na infekcje wirusowe lub bakteryjne. Wszystko dlatego, że ich białe krwinki nie są w stanie zwalczać infekcji. Może również wystąpić niedokrwistość, która objawia się niską liczbą czerwonych krwinek.

Najczęstsze objawy białaczki to:

  • bladość,
  • częste zmęczenie, brak energii,
  • częste siniaki i wybroczyny,
  • krwawienia z nosa,
  • długie krwawienia po niewielkim skaleczeniu,
  • ból kości lub stawów, czasami powodujący utykanie,
  • powiększone węzły chłonne,
  • słaby apetyt i utrata wagi,
  • gorączkę bez innych objawów i jasnej przyczyny,
  • ból brzucha.

Czasami białaczka może się rozprzestrzeniać, czyli dawać przerzuty. Jeśli rozprzestrzeni się do mózgu, objawy mogą obejmować bóle głowy, drgawki, problemy z równowagą lub problemy z widzeniem. Jeśli rozprzestrzeni się do węzłów chłonnych w klatce piersiowej, objawy mogą obejmować problemy z oddychaniem i ból w klatce piersiowej.

Dzięki odpowiedniej diagnostyce i leczeniu, rokowania dla dzieci i nastolatków z białaczką są dziś optymistyczne. Większość białaczek dziecięcych ma bardzo wysokie wskaźniki remisji. Remisja oznacza, że badania nie wykazują żadnych komórek nowotworowych w organizmie.

  • Dla dzieci z ostrą białaczką limfoblastyczną, leczonych według współczesnych protokołów leczniczych, wskaźnik przeżywalności sięga 90%.
  • Dla dzieci z białaczką szpikową jest to ponad 65%.

Leczenie polega na:

  • Chemioterapii - To główny sposób leczenia białaczki dziecięcej. Dawki i stosowane leki różnią się w zależności od wieku dziecka i rodzaju białaczki.
  • Radioterapii - Polega na wykorzystaniu promieniowania jonizującego do niszczenia komórek nowotworowych.
  • Terapiach celowanych Polegają na podaniu specyficznych leków, które znajdują i atakują komórki nowotworowe, nie uszkadzając przy tym zdrowych komórek.
  • Przeszczepie komórek macierzystych (szpiku kostnego) -Wprowadzanie zdrowych komórek do organizmu pacjenta.

Przyszłości leczenia chorób nowotworowych - w tym również białaczek - upatruje się coraz bardziej w terapiach celowanych, indywidualnych dla każdego pacjenta. Od września 2021 refundacją dla dzieci chorujących na ostrą białaczkę limfoblastyczną B-komórkową, objęta została terapia CAR-T Cells. W dużym uproszczeniu, polega na „przeprogramowaniu” limfocytów T pacjenta w taki sposób, aby potrafiły samodzielnie niszczyć nowotwór.

Na horyzoncie już rysują się kolejne koncepcje, które jeszcze bardziej mają poprawić skuteczność leczenia. Od terapii komórkami hodowanymi, przez komórki modyfikowane genetycznie CAR-CIK, po terapię genową z edycją genomu włącznie. Badania trwają na całym świecie i dają nadzieję na jeszcze skuteczniejsze leczenie białaczki.


Artykuł jest częścią edukacyjnej kampanii społecznej www.zlotawstazka.pl.

Dodany: 2021-10-03 Odsłon: 96

Zobacz także:

© 2020 BliskiLekarz.pl / Znany lekarz to lekarz, który cieszy się zaufaniem wśród pacjentów. Lekarz blisko Ciebie.